Per padroneggiare nuove canzoni, i fringuelli zebra cercano l’approvazione della madre

Otto fringuelli di zebra su un ramo

Chiunque abbia trascorso del tempo con un bambino sa che i giovani spesso cercano l’approvazione dei genitori in qualche modo. "Cosa ne pensi del mio disegno?" o "Ehi, ascolta questo rumore che posso fare!"

Si scopre che i bambini umani non sono i soli che si rivolgono ai loro genitori quando vogliono quella stella d’oro. I fringuelli di zebra adolescenti si rivolgono alle loro mamme quando creano nuove canzoni, studiandole per una reazione, secondo uno studio pubblicato su Current Biology.

Questa è la prima volta che i ricercatori hanno notato che gli uccelli canori cercano piccoli segnali sociali quando imparano le canzoni invece di fare affidamento sulla memorizzazione automatica, qualcosa che hanno in comune con gli umani.

Qualcosa di cui cantare

La maggior parte del lavoro scientifico su come alcuni uccelli canori apprendono le loro melodie si riduce a uccelli più giovani che memorizzano e poi perfezionano le canzoni che ascoltano dagli uccelli canori più vecchi. I passeri sono un classico esempio di questo tipo di comportamento. E, per molto tempo, lo erano anche i fringuelli di zebra.

Questi fringuelli sono cantanti rumorosi che si divertono davvero a cantare i loro brani. I maschi hanno tutti canzoni diverse, ma i maschi della stessa famiglia tendono ad avere alcune somiglianze nelle loro note. I fringuelli imparano anche meglio da un tutor di persona, quasi sempre un altro maschio. Possono ancora raccogliere canzoni senza una guida presente, ma le canzoni vengono apprese più rapidamente quando un altro maschio è presente e li insegna. Senza un tutor, alcuni fringuelli svilupperanno canzoni che lo sono "non normale," secondo i ricercatori dietro lo studio di Current Biology, Michael Goldstein, professore associato di psicologia alla Cornell University, e Samantha Carouso-Peck, dottoranda.

Un fringillide di zebra canta in un cestino mentre all'interno di una gabbia

Potrebbe esserci di più nel processo, tuttavia, che solo un maschio utile. Goldstein e Carouso-Peck volevano saperne di più su come l’apprendimento sociale potrebbe avere un ruolo nello sviluppo delle canzoni dei fringuelli, con un’enfasi specifica sulla presenza delle femmine. Studi precedenti avevano dimostrato che i maschi imparavano le canzoni intorno alle femmine sorde "sviluppare canzoni più atipiche" e che i maschi bendati imparano le canzoni in modo più accurato quando allevati con un fratello femmina. In breve, le femmine svolgono una funzione nel modo in cui i maschi imparano le loro canzoni.

L’indizio, secondo Goldstein e Carouso-Peck, potrebbe essere nel modo in cui gli uccelli vedono il mondo, in particolare la loro capacità di vedere cose che accadono troppo velocemente per essere percepite dall’occhio umano. Questa capacità non ha preso in considerazione molti studi, quindi i due ricercatori hanno registrato femmine mentre i maschi hanno imparato canzoni. Ciò che hanno scoperto, una volta che il video è stato rallentato, sono stati i fringuelli di zebra femminile "incoraggiare" i loro figli soffiando le piume in qualcosa di simile a un comportamento di eccitazione. Puoi vedere il fluffing nel video qui sotto, fornito dalla Cornell University.

"Nel tempo, la femmina guida la canzone del bambino verso la sua versione preferita. Non c’è nulla di imitativo al riguardo,"Carouso-Peck ha detto in una dichiarazione.

Per provarlo, Goldstein e Carouso-Peck hanno preso nove paia di fringuelli di zebra, tutti fratelli genetici cresciuti dai genitori per poco più di un mese. Quando i maschi hanno iniziato a sviluppare una canzone di pratica, i ricercatori hanno diviso gli uccelli in due gruppi diversi. Un set vedrebbe una riproduzione della loro madre che si gonfiava quando cantavano in modo simile alla canzone di loro padre. L’altro set vedrebbe la stessa lanugine contemporaneamente al loro fratello, indipendentemente da quale uccello stesse cantando.

Una volta finalizzate le canzoni, il duo di ricercatori ha confrontato le canzoni dei diversi gruppi con quelle dei loro padri. Gli uccelli che vedevano la loro madre fluffare le piume mentre si esercitavano avevano canzoni più accurate di quelle che vedevano il fluff solo in momenti casuali. Se il modo di pensare precedente fosse stato corretto – che gli uccelli imparassero attraverso la memorizzazione e nessun altro indizio – allora entrambi i gruppi avrebbero sviluppato canzoni accurate, hanno spiegato i ricercatori.

Uno dei motivi della necessità dell’approvazione femminile potrebbe essere che i fringuelli usano le loro canzoni per attrarre i compagni piuttosto che dichiarare e difendere il territorio. La mamma sta bene su una canzone può far sapere agli uccelli canori in erba che sono sulla strada giusta.

Goldstein e Carouso-Peck affermano che questa nuova visione del comportamento del fringillide di zebra può aiutarci quando si tratta di tradurre l’apprendimento vocale del fringillide di zebra negli umani. I fringuelli sono utilizzati nella ricerca sull’apprendimento e nella produzione vocale, nonché nella ricerca sul morbo di Parkinson, sull’autismo, sulla balbuzie e sui disturbi genetici del linguaggio. Aumentare la nostra comprensione di come apprendono i fringuelli può aiutarci a capire come gli umani acquisiscono la parola.

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