Tuo figlio è un’orchidea o un dente di leone?

Una ragazza sente l'odore delle orchidee con gli occhi chiusi

Ognuno è diverso. Questo è vero per tutta la vita, ma è particolarmente importante ricordare dei bambini. I bambini si stanno ancora sviluppando. I loro cervelli stanno ancora facendo connessioni neurali, i loro corpi stanno ancora cercando di capire come gestire virus e batteri e, a livello emotivo, stanno ancora imparando buoni meccanismi di coping.

C’è molto da fare all’interno del corpo di un bambino e, per capirlo, uno specialista pediatrico suggerisce di pensarli come fiori.

W. Thomas Boyce, professore di pediatria e psichiatria e capo della divisione di pediatria comportamentale presso l’Università della California, San Francisco, ritiene che i bambini si inclinino verso una di due tendenze: sono denti di leone resistenti che possono prosperare in quasi tutte le circostanze o sono orchidee sensibili che necessitano di cure e ambienti speciali ma possono anche prosperare se curate nel modo giusto.

Le qualità dei fiori

Boyce delinea la sua teoria in un libro pubblicato all’inizio di quest’anno, "L’orchidea e il dente di leone: perché alcuni bambini lottano e come tutti possono prosperare." Il libro è informato da due punti determinanti nella vita di Boyce. Il primo sono i molti casi durante il suo periodo da pediatra in cui i genitori gli dicevano che tutti i bambini stavano bene – tranne per quel bambino che stava lottando. Il secondo è il suo rapporto con sua sorella, una donna che si suicidò con il sovradosaggio di droghe a metà degli anni ’50 dopo anni di problemi di salute mentale. Era quella che avrebbe chiamato un’orchidea.

Queste tendenze sono importanti per la teoria di Boyce. Boyce non inserisce i bambini in secchi esclusivi. Piuttosto, il dente di leone e l’orchidea esistono alle estremità opposte di un continuum. (Boyce si identifica come un dente di leone con tendenze orchidea-y.) Alcune persone si avvicinano a un’estremità o ad un’altra, mentre altre esistono da qualche parte nel mezzo, il che significa che c’è una sovrapposizione tra orchidee e denti di leone. Ciò è significativo perché significa che i bambini risponderanno a circostanze specifiche in modi diversi.

Tre bambini raccolgono i denti di leone

Boyce definisce i bambini tarassaco come quelli che "mostra una notevole capacità di prosperare in quasi tutte le circostanze ambientali che incontrano," come il loro fiore omonimo, che può crescere in prati o crepe su un’autostrada, praticamente ovunque ci sia un po ‘di terreno. I bambini delle orchidee, tuttavia, lo sono "sensibili ai loro ambienti, particolarmente vulnerabili in condizioni di avversità ma insolitamente vitali, creativi e di successo all’interno di ambienti di supporto." Le orchidee sono famose per la loro bellezza, la loro natura fragile e i rigorosi standard ambientali.

"Mentre alcuni [bambini] sono fortemente colpiti dal trauma, altri sono in grado di resistere efficacemente alle esperienze avverse, sostenendo poche, se del caso, conseguenze sullo sviluppo o sulla salute,"Scrive Boyce. "Le persone tendono a vedere queste differenze di suscettibilità come attribuibili a una vulnerabilità o resilienza intrinseca, immaginando che un piccolo numero di bambini resilienti o “indistruttibili” abbiano una capacità speciale di prosperare, anche di fronte a gravi avversità.

"La nostra ricerca suggerisce invece che tale varianza sia attribuibile non a tratti innati ma a differenze nella suscettibilità biologica relativa dei bambini ai contesti sociali in cui vivono e crescono, sia il negativo che il positivo."

I geni e l’ambiente

Una ragazza si nasconde dietro un'orchidea

Ciò significa che coltivare un’orchidea o un dente di leone è una questione di genetica e ambiente, o, nel linguaggio comune, natura e nutrimento. "I geni da soli non rendono un bambino un’orchidea o un dente di leone," Dice Boyce. Anziché, "le caratteristiche genetiche dei bambini creano le loro predisposizioni, ma non determinano necessariamente i loro risultati."

Vari studi supportano questa affermazione. Uno, condotto da un team guidato da Boyce, ha esaminato decine di neonati Apgar e il loro sviluppo più avanti nella vita. Con un punteggio compreso tra 0 e 10, Apgar è un test condotto sui neonati per verificarne la presenza "Aspetto (il colore rosa o blu del corpo, delle mani e dei piedi); Pulsazioni; Smorfia (la risposta di pianto o smorfia all’aspirazione nasale o orale o altra stimolazione); Attività (il grado e il vigore della flessione muscolare); e respirazione." Coloro che ottengono un punteggio inferiore a sette nel test potrebbero aver bisogno di ulteriore assistenza come neonati.

In uno studio con 34.000 bambini, il team di Boyce lo ha scoperto "I punteggi Apgar erano predittivi della vulnerabilità dello sviluppo segnalata dagli insegnanti all’età di 5 anni per una varietà di dimensioni dello sviluppo," compresa la capacità di seguire le regole, di concentrarsi, indipendentemente dal fatto che il bambino avesse o meno interesse a leggere e così via. In breve, punteggi Apgar più bassi erano indicativi della capacità di un bambino di gestire lo stress più avanti nella vita, indicando se fossero o meno denti di leone o orchidee praticamente appena nati.

Una giovane stretta chiude gli occhi e profuma di denti di leone gialli

Un altro studio più piccolo ha incluso 137 asili della scuola pubblica negli anni ’80. Il team di Boyce ha valutato la capacità dei bambini di adattarsi allo stress in laboratorio, a casa ea scuola. Coloro che sono stati stressati più facilmente hanno avuto maggiori incidenze di malattie respiratorie e più casi di ansia e depressione. Decenni dopo, Boyce ha intervistato otto di questi studenti – denti di leone e orchidee – per vedere come le loro vite erano progredite e i risultati hanno rafforzato le teorie sullo sviluppo di Boyce.

L’ambiente entra in gioco con il modo in cui i corpi reagiscono ad esso, secondo Boyce. "Ad esempio, il corpo di un bambino che incontra un importante fattore di stress nella prima infanzia, come il maltrattamento, potrebbe regolare automaticamente il funzionamento di molti diversi tipi di cellule al fine di adattarsi il più possibile all’esperienza." Ciò potrebbe comportare un smorzamento delle risposte emotive o la regolazione degli impulsi di lotta o fuga. I geni rispondono all’ambiente del suo ospite.

E poiché tutti gli ambienti sono diversi, i bambini reagiscono in modo diverso, a seconda delle loro esperienze e dei loro geni, da qui il punto di Boyce sul fatto che denti di leone e orchidee siano su un continuum.

Aiutare le orchidee

Ragazzo in una camicia a quadri pastello innaffia un'orchidea in vaso

Boyce e sua sorella erano le migliori amiche durante l’infanzia, ma le sue lotte come orchidea le impedirono di avere successo e di affrontare i suoi disturbi di salute mentale. Spiega che i suoi genitori hanno fatto quello che potevano, ma che non potevano aiutare completamente la sorella di Boyce a causa del modo in cui erano cresciuti.

"Siamo l’argilla che i nostri genitori scolpiscono," lui scrive, "che a loro volta sono essi stessi argilla, modellati dalla vita prima che entrassimo nel mondo. Ma questa malleabilità simile all’argilla penetra anche nel cuore cellulare dei nostri geni, che sono straordinariamente aperti a ereditare sorprendenti sensibilità."

A tal fine, Boyce spera che la sua ricerca possa aiutare genitori, insegnanti e operatori sanitari di orchidee, in particolare con sei raccomandazioni:

1. Comprendi il comfort della routine.Le orchidee potrebbero non rispondere bene a cose nuove e le routine possono aiutarle a stabilire un senso di controllo e fiducia nel mondo.

2. Fornire amore e attenzione da parte dei genitori.Boyce non pensa che i pezzi occasionali di tempo di qualità siano sufficienti per le orchidee. L’amore, come le routine, deve essere sempre presente e saldo.

3. Riconoscere le differenze negli altri.Poiché le orchidee necessitano di un po ‘più di cura, possono avere caratteristiche o abilità diverse. Sii consapevole di ciò.

4. Accettali e affermali.Sulla falsariga della terza raccomandazione, offri spazio a tali differenze, come fare spazio alle attività creative e premiarle.

5. Equilibrio protezione e incoraggiamento.È facile fare troppi ripari o spingersi troppo in profondità, ma se un bambino di orchidee deve prosperare, deve sviluppare piani di fuga dalle attività di stress e l’esposizione al mondo per sviluppare le capacità di coping. Questo equilibrio cambierà, dice Boyce, mentre il bambino matura.

6. Consentire il gioco e la fantasia.Fornire ampio tempo per suonare e sognare ad occhi aperti può offrire alle orchidee la possibilità di decomprimere e sviluppare le proprie abilità.

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